Les gammes et le cycle des quintes

Comme nous l’avons vu dans l’article sur l’espace musical, le système musical tonal comporte un ensemble de 12 sons. Comment en sommes-nous arrivés à privilégier une division de l’octave en 12 sons ?

Ces 12 sons sont à l’origine liés à l’intervalle de quinte, qui est présent dans les harmoniques d’un son. Si nous construisons une suite de sons tous distants d’un intervalle de quinte, nous allons obtenir au final un ensemble de 12 sons. Ensuite, si l’on réduit ces 12 sons à l’espace d’une octave nous obtenons la gamme chromatique. Chacun de ces 12 sons est donc séparé par un demi-ton quand on les ramène dans l’espace d’une octave. Cette gamme chromatique se reproduit à chaque hauteur d’octave du grave à l’aigu.

Ce cycle de 12 sons, chacun séparés d’une quinte, s’appelle tout simplement le « cycle des quintes ».
Les 12 gammes majeures

Comme la gamme chromatique, la gamme majeure est aussi un fragment de ce cycle des quintes. Elle se compose de 7 sons, et non de 12, appelés degrés. Par conséquent, la distance entre chaque degré n’est pas la même. La gamme majeure est donc construite par cette structure de tons (T) et de demi-tons (D) :

Entre les degrés…

- 1 et 2 : il y a deux demi-tons, soit un ton
- 2 et 3 : il y a aussi un ton
- 3 et 4 : il n’y a qu’un demi-ton
- 4 et 5 : il y a un ton
- 5 et 6 : il y a un ton
- 6 et 7 : il y a un ton
Et enfin, il y a un demi-ton entre les degrés 7 et 8, sachant que le degré 8 est aussi le degré 1
Ainsi nous pouvons dire que pour construire une gamme majeure, nous avons besoin de cette structure :

T – T – D – T – T – T – D

Prenons l’exemple de la gamme majeure de DO :

DO – RÉ – MI – FA – SOL – LA – SI

Si maintenant, à partir de cette gamme, nous définissons le LA comme le degré 1 nous obtenons :
Cette gamme a bien la structure T – D – T – T – D – T – T et est en fait la gamme mineure naturelle de LA

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