Depuis combien de temps la musique existe-t-elle ?

Quel âge a la musique ? Quand a-t-elle été créée et depuis combien de temps l’Homme en joue-t-il ? C’est un des sujets d’étude de l’ethnomusicologie et de paléomusicologie (et oui, ça existe !).

Les preuves qui établissent une pratique de la musique manquent. Les premiers enregistrements ne datent que de la seconde moitié du XIXe siècle. Les notations musicales les plus anciennes dateraient du Ve siècle av. J.-C. et nous viendraient d’Inde. Cependant, la musique devait exister bien avant.

Le plus vieil instrument de musique jamais retrouvé

Si on discute toujours pour savoir si l’os percé découvert en Slovénie en 1995 par Ivan Turk sur un site néandertalien daté de 43.000 ans est bien une flûte, il est aujourd’hui établi que la musique a plus de 35 000 ans, puisque des flûtes datant de cette période ont été retrouvées. Cela nous place dans le paléolithique supérieur : l’homo sapiens vient d’arriver en Europe.

Ces flûtes ont été découverte en France (grotte d’Isturits dans les Pyrénées-Atlantiques) et en Allemagne (grotte d’Hohle Fels). Elles sont majoritairement faites avec des os d’oiseaux creux auxquels ont été rajoutés des trous à intervalles choisis. Un lot de six flûtes, datant de plus de 9000 ans, a aussi été découvert en Chine, dans la province de Henan. La grande différence étant que, bien plus récente, l’une de ces flûtes était encore en assez bon état pour que l’on puisse en jouer !

La découverte de flutes vieilles de 35 000 ans permet de placer la musique bien plus loin en amont. D’abord parce que d’autre instruments, fait de matériaux moins résistants, n’ont probablement pas pu résister et traverser les âges, ensuite parce qu’avant de créer des instruments, il est fort probable que la voix et le chant ont pu et dû évoluer pendant bien des années, sans laisser aucune trace.